“Quiero repetir como candidata”

alcaldesa

Dos años de legislatura han transcurrido ya desde que el Partido Popular entrara por primera en el gobierno de Elche, y a Mercedes Alonso le falta tiempo en nuestra entrevista para contar todo lo que quiere hacer por su ciudad. Habla de proyectos, ideas, ciudadanos, empresarios o turismo con la misma facilidad con la que hace cuentas mentales de lo que habría sido una legislatura sin casi 200 millones de euros de deuda. Tanto le queda por hacer, dice la alcaldesa de Elche, que si su partido le deja no dudará en volver a repetir como candidata del Partido Popular en las elecciones autonómicas de 2015. En esta primera parte de la entrevista exclusiva con Alicante News, la alcaldesa dice sentirse respaldada por su gestión económica.

Pregunta: Estamos a mitad de la legislatura, con unas elecciones europeas a la vuelta de la esquina. ¿Cómo se encuentra la alcaldesa de Elche y cómo afronta el resto de su mandato?

Respuesta: Estoy contenta, con moderada satisfacción porque nos ha tocado una época tremendamente difícil. Ha coincidido la primera vez que el Partido Popular gobierna en Elche con la peor época a nivel económico de la Democaracia en España. Pese a ello estamos haciendo muchas cosas, hemos hecho muchas cosas y aún quedan más por hacer. Estoy ilusionada, comprometida con mi ciudad, orgullosa de ser la alcadesa de esta gran ciudad que es Elche. Y viendo además un futuro optimista: la situación económica en la ciudad ha mejorado, se ha reactivado la economía con sectores como el calzado o el agroalimentario tirando de exportaciones y crecimiento. Estamos poniendo en valor nuestro turismo y llevando a cabo proyectos importantes con la colaboración de la iniciativa privada. Por tanto, somos optimistas para lo que resta.

P- Han aprobado unos presupuesto para 2014 de 162 millones de euros. ¿Son los que a usted le hubiera gustado aprobar de ser otra la situación económica?

R- Al igual que el Gobierno de España, nosotros cuando llegamos al gobierno municipal nos encontramos con la cruda realidad: se nos había engañado. El endeudamiento llegaba al 101%. Hemos logrado rebajarlo en estos dos años al 86% y además incrementando las partidas de Acción Social. No, no son los presupuestos que nosotros hubiésemos querido aprobar, porque nos hubiera gustado bajar impuestos. Pero con quince millones de facturas en los cajones, como les llamamos coloquialmente, y más de treinta y tres millones de euros pagados en expropiaciones… Sume: treinta y tres más quince. Mire si hubiésemos podido hacer cosas en la ciudad: asfaltar caminos rurales, señalización vertical y horizontal, poner marquesinas de autobuses… No son obras faraónicas, pero que sí favorecen la amabilidad de los barrios y pedanías y mejoran la calidad de vida de los ciudadanos.

P- Ya han anunciado la rebaja precisamente de algunos impuestos como el de circulación. ¿Están en disposición de hacerlo en la fecha anunciada, en 2015?

R- Sí, es ahora con la rebaja de la deuda cuando estamos en disposición de rebajar impuestos como el de circulación y también dar mayor bonificación a las familias numerosas en el Impuesto de Bienes Inmuebles. Yo considero que el dinero de los ciudadanos es mejor que esté en su bolsillo y no pagando impuestos, así que dentro del Plan de Saneamiento que hemos adoptado, y en la medida en que nos lo permita el Gobierno Central, queremos bajar los impuestos.

Merdeces Alonso y Joaquín Ripoll P-¿Cómo se consigue crear cerca de cuatro mil empleos en poco más de un año y registrar seis meses consecutivos de bajada del desempleo?

R- Es el fruto de la valentía y el emprendimiento de los hombres y mujeres ilicitanas. Han pasado por muchas dificultades, pero siempre han tenido el empuje para levantarse. Por ejemplo, el calzado ha sabido adelantarse a los tiempos, ha innovado en diseño y calidad. También el sector agroalimentario está funcionando muy bien, y eso que era un sector desconocido. Se está exportando mucho, especialmente frutas y verduras de temporada, como la granada mollar de la que tenemos ya la Denominación de Origen provisional.

Desde el Ayuntamiento les estamos apoyando en todo lo que podemos. Puede parecer una tontería, pero acciones como los premios al emprendedor del mes son alicientes e incentivos para crear negocios. Estamos apostando mucho por el comercio en los barrios. El Plan de Impulso a la Economía Ilicitana está ya en más de un 80% ejecutado y este año pretendemos abrir el centro de formación para la hostelería. También pondremos en marcha el proyecto de unir la Ruta Outlet del Parque Empresarial con la ciudad. En definitiva, Elche es dinámica, está funcionando, se mueve y tiene fuerza: la fuerza que tienen sus empresarios.

P- Una de sus apuestas fuertes en esta legislatura está siendo el Turismo. ¿Tan olvidado estaba el sector en la ciudad?

Olvidado, no. Es que no existía. Ni siquiera en la feria World Travel de Londres se conocía a Elche. La ciudad era una gran desconocida. Entonces, ¿qué se hacía cuando se iba a estas ferias? Este año nos hemos reunido con turoperadores para que nos incluyan en sus proyectos, porque queremos gente que no sólo venga un día a ver El Palmeral y se marche, sino un turismo que pernocte en la ciudad. Tenemos playas, buen clima, gastronomía, cultura, zonas de ocio y de compras… Elche lo tiene todo. Y es que no había ni siquiera una marca turística. Ahora tenemos ‘Elche, oasis del mediterráneo’ y estamos promocionándola en el extranjero y también en municipios de la provincia y la Comunitat, y en comunidades autónomas colindantes, como Murcia y Castilla-La Mancha.

P- ¿Cómo les va a beneficiar el cambio de nombre del Aeropuerto?

R- Esa era otra vieja reivindicación que afortunadamente hemos conseguido, y sin coste alguno del erario público, con aportaciones de empresarios de la ciudad. Poner el nombre de nuestra ciudad en el aeropuerto que está en nuestra ciudad supone situar Elche en el mapa internacional. Son nueve millones de pasajeros anuales que van a acercarse a la tercera ciudad de la Comunitat, con dos patrimonios de la humanidad y muchas cosas que dar a conocer en el extranjero.

P- Es año de elecciones europeas. ¿Las ve como una barómetro de la confianza en su gestión?

R- Yo creo que no, no tiene nada que ver. La gente es lista y sabe que ni siquiera unas elecciones autónomicas son extrapolables a unas nacionales, ni estas a unas municipales. Tenemos que hacer una labor pedagógica para explicar a la ciudadanía la importancia que tienen estas elecciones, porque no son conscientes. Y eso es gran parte culpa de los políticos, que no hemos sabido transmitir lo que es Europa. Hay que decirles que ese cabreo de los ciudadanos con la clase política, que es entendible, no debe volcarse en unas elecciones europeas. Porque la clase política somos servidores de la ciudadanía, somos gente honrada y no todo el mundo es corrupto. Esperemos que prime el sentido común y la razón.

P -Avancemos un año a partir de las europeas: ¿Quiere repetir Mercedes Alonso como candidata a la alcaldía de Elche en 2015?

R- Por supuesto. Hemos llegado aquí con mucho esfuerzo y con mucha ilusión, y los seguimos manteniendo, incluso ampliado. Tengo un gran equipo muy comprometido con la ciudad. Así que con el respaldo de mi partido me voy a presentar de candidata. Tenemos muchas cosas por terminar y otras que hay que empezar. Queremos quedarnos en unos niveles de deuda del 68% como máximo al final de la legislatura. Con el primer y segundo Plan de Proveedores acometidos, lo que ha supuesto una importante deuda, y sin haber pedido ningún préstamo, hemos rebajado el endeudamiento adquirido. Eso se llama gestión económica. Y yo diría que una muy buena gestión. Teniendo una deuda con esas cifras que manejamos al final de legislatura, estaremos en disposición de hacer todo lo que queda por hacer.

P- ¿Apoya usted la línea roja del presidente Fabra con los imputados por casos de corrupción?

R- Yo creo en la presunción de inocencia porque soy tremendamente demócrata. Pero también creo que debe haber una regeneración política y que se han cometido muchos excesos y fallos. Y más que de partidos hablo de personas, porque este problema afecta a todos los partidos políticos. Necesitamos personas que vengan a servir a los ciudadanos y no a servirse de los ciudadanos. Yo soy de la opinión de que es bueno que tengamos una profesión a la que podamos volver después de dedicarnos al noble oficio de la política. Creo que eso te da una libertad personal importante. Sí, estoy de acuerdo en que se depure a la gente que sea condenada de las listas electorales porque, de lo contrario, poco favor se le hace a los partidos políticos.

M.D. Prats/Moreno Ghersi

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