La UA investiga nuevos tratamientos contra la ceguera

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La ONCE colaborará con la Universidad de Alicante en una investigación sobre un amplio grupo de enfermedades oftalmológicas causantes de ceguera. Se trata del proyecto «Terapia de enfermedades neurodegenerativas de la retina mediante el uso de optogenética» liderado por el doctor Nicolás Cuenca.

El objetivo principal de la investigación es encontrar nuevas terapias para el tratamiento de enfermedades degenerativas de la retina.

Según la Universidad de Alicante muchas de las patologías de la retina afectan a las células fotorreceptoras produciendo una pérdida de visión gradual y, en ocasiones, hasta ceguera. La optogenética en una esperanzadora terapia para enfermedades degenerativas de la retina. El trabajo permitiría una recuperación de la visión con la utilización de un tipo de proteínas fotosensibles procedentes de microorganismos. «Se trata de generar nuevas células fotosensibles de la retina que reemplacen la función de los fotorreceptores cuando estos han degenerado en individuos ciegos».

La optogenética es una técnica novedosa de ingeniería genética que consiste en introducir, en células normalmente insensibles a la luz, un gen (denominado «optogen») que exprese una proteína fotosensible. Cuando dicha proteína recibe luz, se activa y modula la actividad neuronal de la célula. En los próximos años, los ensayos preclínicos nos aportaran datos valiosos sobre la seguridad y eficacia de esta estrategia terapéutica con enorme potencial.

No obstante, esta técnica se encuentra en fases experimentales aunque con éxitos muy positivos en animales, «por lo que esperamos, en un futuro próximo, poderlo llevar a humanos»,

En la actualidad, el doctor Cuenca está colaborando en un proyecto de optogenética Europeo de Enfermedades Raras OPTOREMODE (E-RARE) en colaboración con grupos de investigación de Francia, Alemania y Canadá. Estos estudios permitirán allanar el camino de los ensayos clínicos de reactivación optogenética de la retina en pacientes con ceguera.

Por su parte, desde la ONCE explican que esta colaboración «pretende estimular el conocimiento científico más avanzado e innovador sobre la ceguera y deficiencia visual, a fin de fomentar su prevención y el desarrollo de terapias efectivas».

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